Joshua is 11 jaar en zit in groep 7 en ook bij mij in de plusklas. De laatste weken komt Joshua niet meer aan het werk. Het lukt hem niet om iets te doen. Ik spreek met zijn juf en ook bij haar in de klas, lukt het hem niet om aan zijn schoolwerk af te maken. Er moet iets gebeuren, want hij is nu aan het afglijden en we zijn bang dat hij straks niet eens meer naar school zal willen. We nemen een aantal maatregelen, maar net op het moment dat we dit enigszins op de rails hebben, komt de schoolsluiting en werkt Joshua thuis aan zijn schooltaken. Dat gaat niet goed. De ouders van Joshua helpen hem veel, maar merken dat er nog teveel herhaling in de stof zit, dat veel niet interessant is voor hun zoon en dat hij maar nauwelijks te bewegen is om dit werk te doen. Actie is geboden!

Daniël Cole stelt dat bij opvoeding en leren vier aspecten aandacht behoeven: 1 versterking van de bedrading van de hersenen (myelinisatie); 2 ergens warm voor lopen (ignition); 3 zeer goed oefenen en 4 uitstekend onderwijs. Bij Joshua wil ik inzetten op de ignition. Een van de manieren om dat te doen is vertellen over de werking van de hersenen. Onderzoek van Dweck heeft aangetoond dat dit kan leiden tot verbeterde studiegewoonten en cijfers. Als je namelijk weet hoe je hersenen werken, dan ben je meer gemotiveerd om saai werk te doen, dat is het idee.

Voor Joshua spreken we een aantal dingen af: nog meer compacten van de stof, we laten een paar vakken vallen, Joshua krijgt meer tijd om te lezen en hij doet voor de plusklas korte projecten die zijn interesse hebben. Ik voer wekelijks een gesprek met Joshua over motivatie, ignition en waarom soms leren niet leuk is, maar wel nodig.

We beginnen online. Ik vraag Joshua wat de taken van school zo vervelend maken. ‘Het is de herhaling’, zegt hij, ‘ik snap het dan wel, maar dan moet ik toch nog steeds diezelfde sommen maken’. Ja, dat is inderdaad heel vervelend. Maar soms ook nodig en ik leg Joshua uit waarom herhaling nodig is. Als je iets snapt, dan is er in je hersenen een dun paadje aangelegd, waardoor je de kennis weer kunt ophalen. Maar wat gebeurt er met een paadje waar je niet meer overheen loopt? Dat groeit weer dicht. Dus het is nodig om vaak over dat paadje te lopen. Dan groeit het minder snel dicht en je kunt het ook beter volgen. Sommige paadjes moeten zelfs een snelweg worden, bijvoorbeeld het paadje van de tafels en ook de spellingregels. Die paadjes moet je heel vaak belopen, dat wil zeggen de stof heel vaak herhalen.

Joshua begrijpt het. In de weken die volgen, zie ik hem veranderen. Hij is ontspannener, vrolijker en doet zijn werk geconcentreerder dan eerst, zo is het ook sneller af.

Atalante Coaching en Advies zet zich in voor (hoog)begaafde en hoogsensitieve kinderen en jongeren thuis en op school. Soms loop je als hoogbegaafde vast. Dan kan het fijn zijn als er iemand een stukje met je meeloopt. Dit neem ik ook letterlijk: omdat fysieke beweging kan leiden tot mentale beweging zie ik het als een uitdaging om de begeleiding al wandelend of anderszins bewegend uit te voeren. Voor wie dat zelf ook wil, natuurlijk.

Je kunt als (vermoedelijk) begaafde of hoogbegaafde bij Atalante Coaching en Advies terecht voor advies en begeleiding.